Muchas personas reconocen que se necesitan las grasas saturadas para obtener energía, la producción de hormonas, las membranas celulares y para darle forma y relleno a órganos. Es posible que se sorprenda al saber que también se necesitan ciertos ácidos grasos saturados para la señalización de importantes procesos de estabilización en el cuerpo.

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Los procesos de señalización funcionan en las células en el nivel de las proteínas de membrana, muchos de los cuales son llamados receptores G (G protein receptors). Los receptores G son estimulados por diferentes moléculas y se puede activar o desactivar de forma similar a un interruptor binario que permanece encendido durante un tiempo limitado y luego cambia, se desconecta hasta que es estimulado de nuevo.

Los ácidos grasos saturados que desempeñan papeles importantes en estos procesos son el ácido palmítico de 16 carbonos, el ácido mirístico de 14-carbonos y el ácido láurico 12-carbono. Estos ácidos grasos saturados se encuentran en ciertas grasas alimentarias. Ácido palmítico, por ejemplo, comprende 45 por ciento de aceite de palma y aproximadamente un 25 por ciento de las grasas animales y lácteos. Por otra parte, el cuerpo produce ácido palmítico de exceso de carbohidratos y el exceso de proteínas. Un proceso bioquímico llamado palmitoilación, en el que el cuerpo utiliza el ácido palmítico en los procesos de estabilización, aunque no es muy bien sabido, es muy importante para nuestra salud.

Cuando estos ácidos grasos saturados  no están fácilmente disponibles, ciertos factores de crecimiento en las células y órganos no son adecuadamente efectuados. Esto se debe a los diversos receptores, tales como receptores de proteína G, necesarios para ser acoplados con los lípidos con el fin de proporcionar la localización de funciones.

images-14Los mensajes que se envían desde el exterior de la célula a la parte interior controlan muchas funciones, incluyendo las activadas por ejemplo, adrenalina en las reacciones de pelea / huida de mamíferos primitivos. Cuando la glándula suprarrenal produce adrenalina y el receptor de adrenalina (beta-adrenérgico) se comunica con la proteína G y su cascada de señales, las partes del cuerpo se alertan a la necesidad de una acción, el corazón late más rápido, el flujo de sangre al intestino disminuye mientras se estimula el flujo de sangre a los músculos y aumenta la producción de glucosa.
Las proteínas G vienen en diferentes formas; la subunidad alfa se une al ácido mirístico y la función de esta subunidad es importante para el encendido y apagado de la unión de una enzima llamada  adenilato ciclasa y por lo tanto la amplificación de las señales hormonales importantes.

Cuando los investigadores analizaron la composición de ácidos grasos de los fosfolípidos de las células T (glóbulos blancos) tanto de donantes jóvenes y viejos, encontraron que la pérdida de ácidos grasos saturados en los linfocitos fue responsable de la disminución relacionada con la edad en estos glóbulos. Ellos encontraron que podían corregir deficiencias celulares en ácido palmítico y ácido mirístico mediante la adición de estos ácidos grasos saturados en la dieta.

La mayoría de los occidentales consumen muy poco ácido mirístico, ya que es proporcionado por el aceite de coco y grasas lácteas, las cuales se nos dice que debemos evitar. Pero el ácido mirístico es un ácido graso muy importante, que el cuerpo utiliza para estabilizar muchas proteínas diferentes, incluyendo las proteínas utilizadas en el sistema inmune y para luchar contra los tumores. Esta función se llama miristoilación, que se produce cuando el ácido mirístico se une a la proteína en una posición específica en el que funciona útilmente. Por ejemplo, el cuerpo tiene la capacidad para suprimir la producción de los tumores de las células de cáncer de pulmón si un determinado gen supresor genéticamente determinado está disponible. Este gen se llama fus1 y es una proteína que ha sido modificado con la adición covalente del ácido mirístico ácido graso saturado. Por lo tanto, la pérdida de ácido mirístico a partir de la dieta puede tener consecuencias nefastas, incluyendo el cáncer y la disfunción del sistema inmune.

Ácido láurico tiene varias funciones. Es un ácido graso antimicrobiano por sí mismo y como un monoglicérido. También tiene la función de estabilización cuando se une a ciertas proteínas de una manera similar al ácido mirístico y ácido palmítico.
El ácido esteárico es el ácido graso saturado de 18 carbonos. Las principales fuentes son las grasas animales, que contienen alrededor de 20 a 25 por ciento de ácido esteárico, y el chocolate, que contiene aproximadamente el 35 por ciento de ácido esteárico. En otros alimentos sólo se alcanzan  niveles de 1-2 por ciento.

¿Cuánta grasa saturada necesitamos?

Durante la década de 1970, investigadores de Canadá encontraron que los animales alimentados con aceite de colza y canola tenian lesiones cardíacas desarrolladas por estos aceites. Este problema se corrigió cuando agregaron grasas saturadas a las dietas animales. Sobre la base de esta y otras investigaciones, en última instancia determinaron que la dieta debe contener al menos 25 por ciento de la grasa en forma de grasa saturada. Entre las grasas de los alimentos que se someten a prueba, la que se encuentra para tener la mejor proporción de grasa saturada es la manteca de cerdo, la misma grasa se nos dice que se debe de evitar a toda costa.

Estas son algunas de las razones complejas pero vitales que necesitamos para incluir el aceite de palma, aceite de coco, la mantequilla y la manteca de cerdo en nuestra dieta.

 

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