Es el periodo durante el cual se da la síntesis y secreción de leche en las glándulas mamarias.
Periodo durante el cual la leche (materna o fórmula) constituye exclusivamente el alimento de un bebé. Generalmente del 1ro al 4-6to mes de vida.

¿Por qué dar al niño leche materna?
• Porque la composición nutrimental de la leche varía según las necesidades del niño evitando así deficiencias.
• Cuenta con inmunoglobulinas que protegen contra infecciones.
• Ayuda a su crecimiento y desarrollo.
• Es bacteriológicamente segura.
• Está siempre disponible y a la temperatura correcta.
• Promueve un desarrollo mandibular y dental adecuado.
• Permite un contacto más cercano entre la madre y el niño.

Contraindicaciones
La alimentación al seno debe evitarse cuando la madre padece una enfermedad infecciosa crónica que pudiera debilitarla o contagiar a su hijo. Tal es el caso de las mujeres portadoras de VIH, tuberculosis y hepatitis. Del mismo modo, si la madre presenta alguna inflamación y/o infección de los pezones (mastitis) deberá interrumpir la alimentación al seno hasta que esto se resuelva.

Requerimientos de nutrimentos durante la lactancia
• Los requerimientos de proteínas, vitaminas (A, E y C) y minerales (calcio, magnesio, selenio, yodo y zinc) se ven incrementados durante éste período con el fin de evitar la utilización de las reservas de la madre.